下个超越我的世界首富,将出自基因领域!

——比尔·盖茨《商业思维的速度》

比尔盖茨夫妇2019年度公开信出炉:看好基因检测!-基因世界
意料之外

比尔和梅琳达·盖茨 | 2019年2月12日

世界首富比尔·盖茨及其夫人梅琳达·盖茨于2019年2月12日发布了2019年度公开信,分享9件让他们意外的事情,希望能鼓舞大众。本文为“第二件 家庭基因检测既能帮助发现“连环杀手”,又能预防早产”。

2019年度公开信 | 《意料之外》

家庭基因检测既能帮助发现连环杀手,又能预防早产

比尔去年,一则警察利用基因检测结果抓获“金州杀手”的新闻轰动世界。但家庭基因检测的好处不止于此。通过对四万多份基因检测公司自愿提交的样本分析,科学家们发现了早产与六个基因之间的潜在关联,其中的一个基因负责调节人体如何利用矿物质硒。

有些人的基因妨碍硒的正常代谢。研究发现,有这种基因的孕妇更易发生早产,这表明硒对产妇的分娩时间有重要影响。

“科学家们发现了早产与六个基因之间的潜在关联。”

了解早产的原因非常重要。全球每年发生1500万例早产,这是五岁以下儿童死亡的头号杀手。早产可能发生在任何一位母亲身上,但有些群体的早产率更高(接下来梅琳达会具体介绍),低收入国家的早产儿死亡率远高于富裕国家。

到今年年底,研究者们将有望搞清楚硒对早产风险的确切影响。如果二者之间的关联足够显著,硒的代谢就有可能成为经济易行的解决方案,帮助孕妇足月生产。

这种关联只是近年来我们取得的突破之一。在更精良的工具和更充分的数据共享的帮助下,我们终于开始理解早产发生的原因,以及如何能让胎儿在子宫里孕育得更久。

比尔盖茨夫妇2019年度公开信出炉:看好基因检测!-基因世界
梅琳达比尔介绍了一些很有前景的发现,但即便如此,我们对早产认知的匮乏还是令人吃惊。我实在想不到,有什么其他事情像早产这样——足足影响着全球10%的人口,却被如此忽视。

我们无法识别大多数早产发生的原因,也不知道为什么有些孕妇更容易早产。例如为什么高个子妇女孕期更长?为什么非洲裔美国妇女的早产率高于从非洲国家移民来的妇女?这些依旧成谜。一种理论认为这是社会文化造成的,因为非洲裔美国女性一生面对种族主义和歧视,这些压力对她们的健康造成了伤害。另一种理论认为,在美国长大的女性体内的微生物构成与移民不同。我们无从得知真正的原因。

但我们很清楚地知道:即使同为早产,生产的时间也对伤害程度有着重要影响——36周出生的婴儿要比34周出生的健康得多。完全杜绝早产可能不太现实,我们的目标是尽量延长孕期,让每个孩子尽可能足月生产。现在,我们终于开始填补这方面的知识空白。

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