从癌细胞到肿块,大概需要多久?

我们都知道,早期癌症甚少有明显症状,多是到了中晚期才出现异常表现。在出现癌症症状之前,癌细胞已经存在了相当长的时间。

一个癌细胞只有十亿分之一克,若干零散的癌细胞是现在的仪器不能发现的,临床上能够发现的早期肿瘤一般已经达到1克重。也就是说,1克重的肿瘤是由10亿个癌细胞所组成的。癌细胞和正常细胞都是倍数增长的,但正常细胞会凋亡,而癌细胞则只要能吸收营养,也不会被免疫系统杀灭,就会继续存在下去。所以,只要癌细胞一个都不死,从1个癌细胞到10亿个,需要经历30次分裂。

晚期肿瘤重量一般是100克,约莫有1000亿个癌细胞。还是以一个癌细胞都不死为前提,从1克的肿瘤到100克的肿瘤,只需要繁衍10代。所以,癌症越到晚期,发展越快。

不过,不同类型的癌症有着不同的发展速度。有的癌症的发展非常缓慢,比如前列腺癌、多数甲状腺癌、小淋巴细胞淋巴瘤、滤泡淋巴瘤等。不少人携带这些发展很慢的癌症多年,直到晚期才发现。

在不干预的情况下,多数癌症从早期到晚期只需要一年或者几年时间,鲜有十几年或几十年的情况。

为什么有些癌症发展很慢,却转移得很快?

癌症发展到中期就会开始转移。癌症转移,就是癌细胞离开了原来出现的部位——或称原发病灶,通过血液、淋巴系统或者其他路径,向其他部位扩散,并发展出新肿瘤。

癌症的转移和恶化速度往往与下面的因素有关

1. 压力:澳大利亚莫纳什大学对乳腺癌老鼠的试验发现,压力会让癌症扩散速度增加6倍。同时,研究者还指出,压力也会让癌症治疗难度加大。

2. 温度:还有研究者对比了在22℃和30℃里的老鼠癌细胞生长和扩散情况后发现,结肠癌、乳腺癌、胰腺癌、皮肤癌在较冷的环境里生长更迅速,扩散得更早。在较温暖的环境里的老鼠,体内的T细胞分泌出更多抗癌物质,还可以更快地消灭癌细胞。

3. 免疫力:癌细胞的扩散能力与患者的免疫力成反比。当人体免疫力低下时,癌细胞可能快速增殖下去,最终形成临床可见的癌症。

那么,癌细胞是怎么转移的呢?

癌细胞的转移有三个通道。一个是淋巴道转移,这是最常见的癌症转移途径。

上皮位置的癌细胞较容易出现淋巴转移。淋巴组织和淋巴管分布全身,主要起到搜集组织间液形成的淋巴液,但这个功能也有利于癌细胞侵入。癌细胞在一定条件下进入淋巴管,在淋巴管内生存,并且被转运到淋巴结后停留,形成淋巴结肿大转移灶。之后,这里的癌细胞又可继续转移到远处的其他淋巴结。

另一个通道是血道转移,则通过血液循环扩散到全身的脏器,常出现在晚期癌症或恶性程度比较高的癌症上。大多数癌细胞会向周围浸润生长,然后穿透基底膜和血管壁进入血液循环中。不过,多数进入血管的癌细胞会被免疫系统所识别和杀死,只有少数会存活,并形成转移灶。

还有一种转移路径称为种植性转移,常见于腹腔里的肿瘤。癌细胞不断生长,突破所在脏器的浆膜后,癌细胞就会脱落到胸腔或者腹腔里,并散播到临近脏器表面,在那里形成继发癌结节。

预防肿瘤转移,记住这4点

癌症转移之后,治疗难度会增加很多。降低转移的概率,应做到以下4点。

1. 抓“早”

能及早发现转移的症状和体征,早期诊断,早期治疗。

2. 定期复诊预防复发

癌症复发常出现在治疗后的5年内,为了预防癌症复发,初次治疗后应坚持防止复发的复诊。没有根治的病人更要注意这点,一定要克服侥幸心态,把癌细胞消灭在萌芽中。

3. 避免局部刺激

对于可能是恶性肿瘤的肿块,应避免刺激。尽量不要触摸、挤压、热敷、理疗等,以免促进癌细胞脱落,加速转移、扩散。

4. 增强免疫力

免疫监视系统正常,可以使机体主动消灭或消除扩散的癌细胞,避免转移灶形成。

参考资料

1. Understanding Advanced Cancer, Metastatic Cancer, and Bone Metastasis. Retrieved Dec 2 ,2019,

2. Science Surgery:‘Why do some cancers metastasise, but others don’t?’.Retrieved Dec 2 ,2019

3 《癌症是如何转移的?应如何避免癌症复发转移?》.人民网.2018年7月28日

来源:oncology论坛  2020-07-20

来源:肿瘤

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